Kuliah Kerja Nyata (KKN) merupakan Mata Kuliah Wajib yang wajib diikuti oleh semua mahasiswa S1 Universitas Negeri Semarang (Unnes). Keberadaan kegiatan ini dimaksudkan sebagai bentuk nyata dari Tri Dharma Perguruan Tinggi yaitu pendidikan, penelitian, dan pengabdian kepada masyarakat. Pendidikan tidak akan berarti tanpa dilandasi oleh penelitian. Demikian juga substansi perkuliahan kurang optimal manfaatnya tanpa didasari hasil penelitian. Oleh karena itu untuk membantu menyelesaikan permasalahan masyarakat, bahan perkuliahan dan temuan-temuan penelitian hendaknya dapat diabdikan kepada masyarakat. Kegiatan KKN dilaksanakan secara interdisipliner dan merupakan bentuk pengintegrasian antara kegiatan pendidikan, penelitian dan pengabdian kepada masyarakat, yang konsepnya berbeda dengan bentuk-bentuk kegiatan mahasiswa yang lain.

Kegiatan KKN UNNES tidak hanya menyiapkan mahasiswa menjadi manusia pembangunan, tetapi juga wujud dari tanggung jawab perguruan tinggi melalui pengabdian mahasiswa. Kegiatan tersebut dimaksudkan untuk membantu memecahkan persoalan pembangunan yang dihadapi oleh masyarakat guna mewujudkan kesejahteraan dengan tetap memperhatikan pemeliharaan lingkungan (konservasi) yang tidak hanya terbatas secara fisik saja tetapi lebih dari itu, yakni bersifat hakiki dalam menjaga keseimbangan hak dan kewajiban. Hal ini sesuai dengan misi Universitas Negeri Semarang sebagai Universitas Konservasi.